Polarni medvjedi u opasnosti od gladi zbog dužih sezona bez leda, kaže studija

Polarni medvjedi, koji ne mogu napredovati na kopnu u kanadskom zaljevu Hudson, suočavaju se s većim rizikom od gladi kako se arktički led otapa i izdržavaju dulje sezone bez leda, rekli su istraživači.

U studiji objavljenoj u utorak u časopisu Nature Communications, istraživači su rekli da se nadaju da bi se polarni medvjedi mogli prilagoditi dužim sezonama bez leda ponašajući se kao njihovi rođaci grizliji. 20 polarnih medvjeda praćenih u studiji isprobalo je razne strategije, uključujući promjenu prehrane i više odmaranja, ali svi osim jednog medvjeda su izgubili na težini.

“Nijedna strategija neće dopustiti polarnim medvjedima da postoje na kopnu duže od određenog vremena. Čak su i oni medvjedi koji su bili u potrazi za hranom izgubili tjelesnu težinu istom brzinom kao i oni koji su ležali”, rekao je Charles Robbins, direktor Centra za medvjede Sveučilišta Washington State i koautor studije. “Polarni medvjedi nisu grizliji koji nose bijele kute. Oni su vrlo, vrlo različiti.”

Većina vrsta medvjeda su “oportunistički svejedi”, prema studiji, ali polarni medvjedi hrane se gotovo isključivo tuljanima koji ovise o ledu. Također će se hraniti lešine kitovakada budu dostupni, prema Službi nacionalnih parkova.

Polarni medvjed u regiji zapadnog zaljeva Hudson

“Daljnje povećanje vremena u kojem su polarni medvjedi prisiljeni na kopno gdje ne mogu loviti tuljane bogate salju, energetski guste, vjerojatno će negativno utjecati na njihovo tjelesno stanje, preživljavanje i reproduktivni uspjeh”, napisali su istraživači.

Medvjedi u studiji, koje su istraživači pratili oko tri tjedna koristeći ogrlice s video kamerama i GPS-om, jeli su lešine ptica i karibua, kao i bobičasto voće, alge i travu. Ali traženje hrane trošilo je dragocjenu energiju.

“Kopnena hrana doista im je dala neku energetsku korist, ali u konačnici, medvjedi su morali potrošiti više energije da bi pristupili tim resursima”, rekao je glavni autor studije, Anthony Pagano, koji je istraživač biolog divljih životinja pri američkom Geološkom institutu za istraživanje polarnih medvjeda Program.

Tri polarna medvjeda otišla su na dugo plivanje, a jedan je čak prešao oko 110 milja. Dva plivača pronašla su lešine u vodi – beluge i tuljana – ali nijedan medvjed se nije mogao hraniti njihovim nalazima dok je plivao. Također ih nisu uspjeli vratiti na kopno.

“Budući da su polarni medvjedi prisiljeni na kopno ranije, to prekida razdoblje u kojem obično dobivaju većinu energije koja im je potrebna za preživljavanje”, rekao je Pagano. “S povećanim korištenjem zemljišta, očekuje se da ćemo vjerojatno vidjeti porast gladi, osobito kod adolescenata i ženki s mladuncima.”

Razdoblje bez leda povećalo se za tri tjedna između 1970. i 2015., prema studiji, zadržavajući polarne medvjede na kopnu duže.

“Zagrijavanje klime produljuje vrijeme u kojem su neka područja Arktika bez leda, što zauzvrat prisiljava polarne medvjede u tim regijama da se presele na kopno”, napisali su istraživači.

Američka služba za ribu i divlje životinje smatra polarne medvjede, najveću živuću vrstu medvjeda, ugroženima. Studija iz 2020. upozorila je da su klimatske promjene na dobrom putu istrebiti polarne medvjede do kraja stoljeća.

Li Cohen je doprinio ovom izvješću.


Rating
( No ratings yet )
Loading...
VRT