Dva otpuštena direktora komunalnih poduzeća i bivši najviši regulator iz Ohija izjasnili su se da nisu krivi za shemu podmićivanja

COLUMBUS, Ohio — Dvojica otpuštenih rukovoditelja FirstEnergy Corp. i bivši najviši državni regulator za komunalne usluge izjasnili su se u utorak da nisu krivi za državne optužbe povezane sa shemom podmićivanja od 60 milijuna dolara koja je bila usmjerena na osiguranje zakonskog spašavanja za dvije nuklearne elektrane u Ohiju uz pomoć moćnog predsjednika Predstavničkog doma.

Bivši izvršni direktor FirstEnergyja, Chuck Jones i viši potpredsjednik Michael Dowling, snažno su se povukli nakon što je republikanski državni odvjetnik Dave Yost u ponedjeljak objavio svoje optužnice, osporavajući činjenične obrasce izložene u državnoj optužnici na 50 stranica i tvrdeći da nema dokaza.

Njih i Sama Randazza, bivšeg predsjednika Povjerenstva za javne komunalne usluge Ohija koji je također federalno optužen, optužila je velika porota okruga Summit u petak po ukupno 27 kaznenih točaka, uključujući podmićivanje, krađu, sudjelovanje u obrascu koruptivne aktivnosti, diranje u evidenciju i pranje novca.

Dugo očekivane optužnice označile su najnoviji razvoj događaja koji je označen kao najveći slučaj korupcije u povijesti Ohija. Bivši predsjednik Zastupničkog doma Larry Householder prošle je godine osuđen za reketarenje i osuđen na 20 godina saveznog zatvora zbog planiranja plana. Lobist i bivši republikanski predsjednik Matt Borges dobio je pet godina za svoju ulogu. Obojica su se žalila.

Jones i Dowling, koji su oboje otpušteni u listopadu 2020. zbog kršenja pravila tvrtke i kodeksa ponašanja, nisu govorili tijekom saslušanja u utorak pred sutkinjom okruga Summit Susan Baker Ross.

Randazzo se također izjasnio da nije kriv u sudnici Baker Rossa u Akronu, kao što je učinio u prosincu na saveznom sudu. Podnio je ostavku u studenom 2020. nakon što su agenti FBI-a pretražili njegovu kuću u gradu Columbusu, a FirstEnergy je u sigurnosnim dokumentima otkrio da mu je platio 4,3 milijuna dolara za njegovu buduću pomoć u komisiji mjesec dana prije nego što ga je republikanski guverner Mike DeWine nominirao za glavnog regulatora komunalnih usluga u Ohiju.

Sudac je za svu trojicu odredio jamčevinu od 100.000 dolara i naredio im da ostanu u Ohiju pod GPS nadzorom. Odbila je zahtjeve Jonesove odvjetnice, Carole Rendon, da se njenom klijentu dopusti da se odrekne GPS nadzora zbog zdravstvenog stanja i da se vrati u svoje primarno prebivalište u Naplesu na Floridi.

U izjavi koju je objavio njegov odvjetnik u ponedjeljak, Dowling je rekao da 4,3 milijuna dolara plaćenih Randazzu nije mito, već predstavlja posljednju godišnju ratu iz sporazuma o nagodbi iz 2015. između FirstEnergy i Industrial Energy Users-Ohio, trgovinske udruge velikih komercijalnih korisnika energije koju je zastupao Randazzo. Rekao je da su odluku da se ta plaćanja izvrše preko Sustainability Funding Alliance of Ohio, koju također kontrolira Randazzo, donijeli pravni i tarifni odjeli FirstEnergyja, a ne sam Dowling.

Država je odustala u utorak.

“Ovo nije bila slučajnost od 4,3 milijuna dolara”, rekao je glavni pomoćnik državnog odvjetnika Matthew Meyer. Randazzov odvjetnik, Richard Blake, također se u utorak izjasnio da nije kriv u ime obje tvrtke. Napomenuo je da je IEU-Ohio u međuvremenu raspušten.

Jones i Dowling sedma su i osma osoba uhvaćena u mrežu istraga oko skandala.

Ured američkog tužitelja u Cincinnatiju optužio je Householdera, Borgesa i trojicu drugih za reketarenje u srpnju 2020. Lobist Juan Cespedes i Jeffrey Longstreth, vrhunski politički strateg Householdera, priznali su krivnju u listopadu 2020. i čekaju presudu. Treća uhićena osoba, dugogodišnji lobist Statehousea Neil Clark, izjasnio se nevinim prije nego što je umro od samoubojstva 2021. Grupa mračnog novca koja se koristila za usmjeravanje novca FirstEnergy, Generation Now, također se izjasnila krivom za optužbu za reketiranje u veljači 2021.

Svi su bili optuženi da su iskoristili 60 milijuna dolara tajno financiranog novca FirstEnergyja kako bi republikanski kandidati izabrani Householderom bili izabrani u Zastupnički dom 2018., a zatim kako bi mu pomogli da bude izabran za predsjednika. Novac je zatim iskorišten za dobivanje pokvarenog zakona o energiji, House Bill 6, i za provođenje, kako su vlasti rekli, kampanje prljavih trikova vrijedne 38 milijuna dolara kako bi se spriječilo da referendum o opozivu dođe do glasovanja.

U srpnju 2021. Yost je zatražio od suca u Columbusu da doda Jonesa, Dowlinga i Randazza u tužbu njegovog ureda protiv FirstEnergyja.

Kaznena prijava FBI-a iz srpnja 2020. detaljno je opisala kako su rukovoditelji energetske tvrtke sa sjedištem u Akronu komunicirali s Householderom i ostalima optuženima u shemi. Identificirala je 84 telefonska kontakta između Jonesa i Householdera i 14 telefonskih kontakata između Dowlinga i Householdera.

FirstEnergy je priznao svoju ulogu u shemi podmićivanja u sklopu sporazuma o odgođenom kaznenom progonu iz srpnja 2021. s američkim Ministarstvom pravosuđa. Tvrtka je pristala platiti 230 milijuna dolara kazne i izvršiti dugačak popis reformi do srpnja ove godine kako bi izbjegla kazneni progon zbog federalne optužbe za urotu.

Izjava o činjenicama koju je potpisao tadašnji izvršni direktor i predsjednik FirstEnergyja Steven Strah, koji je otišao u mirovinu 2022., detaljno je opisala uključenost Jonesa, Dowlinga, Randazza i drugih u shemu podmićivanja. U odvojenoj tužbi koja uključuje Randazzovu imovinu, njegovi su odvjetnici tvrdnje sadržane u dokumentu nazvali pukom “rekla-kazala” koja je osmišljena kako bi se energetski div zadržao dalje od legalne tople vode.

Odvjetnica za potrošače Ohija Maureen Willis nazvala je najnovije optužnice korakom prema pravdi za državne obveznike komunalnih usluga. No rekla je da je potrebno više kako bi se poništili učinci pokvarenog zakona koji je sadržavao nuklearnu pomoć, poznatog kao House Bill 6, koji je samo djelomično ukinut.

“Građani Ohioa nastavljaju snositi troškove korupcije – subvencija za tvornicu ugljena HB6 – s cijenom od pola milijuna dolara dnevno”, rekla je u izjavi. “Ukoliko se ne ukine, procjenjuje se da će trošak za potrošače biti 700 milijuna dolara do 2030. To se mora promijeniti. Subvencije za ugljen trebale bi prestati sada, a ne 2030. I potrošačima bi trebao biti vraćen svaki plaćeni peni.”

Rating
( No ratings yet )
Loading...
VRT