Ilia Topuria odmjerava paralele s Conorom McGregorom uoči borbe za naslov UFC-a 298

Ne treba dugo pronaći isječak ili pročitati priču o samopouzdanju Ilie Topurije dok se približava najvećoj borbi u svom životu.

Ali ono što bi moglo biti iznenađenje je da, usprkos svim proklamacijama i osvajanju titule u perolakoj kategoriji na UFC-u 298 nokautom u prvoj rundi, za drske poteze kao što je vezivanje UFC zlata oko struka na medijskom danu u srijedu, za sve promatrače koji se pozivaju na ime Conor McGregor kada procjenjuje visine koje može postići u mješovitim borilačkim vještinama, Topuria tvrdi da superzvijezda nije ono za čime žudi.

“Da budem iskren, nisam koncentriran na takve stvari”, rekao je Topuria za The Post u srijedu, putem videopoziva, u vezi s izgledima da podigne svoj profil u Sjedinjenim Državama. “Samo sam koncentriran na svoju stvar, da radim svoj posao, a to je da se nosim sa svim intervjuima, sa smanjenjem težine, borbom, a sve ostalo će doći u pravo vrijeme.”

Ako su UFC komentator u boji i bivši borac iz Kuće slavnih Daniel Cormier u pravu, pravo vrijeme bi moglo doći odmah nakon glavne borbe u subotu (22:00 ET, ESPN+ pay-per-view).

Cormier je na svom YouTube kanalu povukao paralele s McGregorovim legendarnim samopouzdanjem uoči noći kada je postao UFC prvak u perolakoj kategoriji s nevjerojatnim nokautom od Josea Alda u 13 sekundi 2015., lansirajući njegov profil u stratosferu borilačkih sportova.

“Osjećam da se Ilia Topuria sprema za takav uspon ako može ispuniti sva obećanja koja daje,” rekao je Cormier, bivši UFC prvak u dvije divizije.

Predstavljen usporedbom s McGregorom, Topuria je opet odustao, jednostavno prihvativši kompliment u znaku da njegovo ogromno povjerenje možda poznaje neke granice.

“To me čini ponosnim. Osjećam se dobro, naravno,” rekla je Topuria, gruzijska Španjolka koja je rođena u Njemačkoj i govori jezike sva tri naroda uz brzo usavršavanje engleskog i malo ruskog. “To znači da radim prave stvari.”

To je otprilike onoliko koliko skromnost ide s Topuriom, čija je dominantna pobjeda odluke nad Joshom Emmettom prošlog lipnja postavila izazov za naslov prvaka protiv četverogodišnjeg prvaka Volkanovskog.

Topuria (14-0, 12 završnica) nedavno je ažurirao svoju biografiju na društvenim mrežama kako bi glasio “Neporaženi 15-0 UFC svjetski prvak”, preskačući dio u kojem još uvijek mora ući u kavez i poraziti čovjeka koji nikada nije izgubio na 145 funti i brava je za Kuću slavnih.

U glavama 27-godišnjeg Topurije, koji predstavlja i svoje gruzijsko podrijetlo, kao i svoju domovinu 12 godina u Španjolskoj, već je bilo zapisano da će postati UFC prvak.

“Uvijek mi je bila sudbina postati UFC svjetski prvak”, kaže Topuria bez natruhe usiljene drskosti.

Iako Topuria u potpunosti očekuje da će mu trebati nešto više od 5 minuta da riješi Volkanovskog — koji je tek nakon prvog poraza u karijeri nokautom u 1. rundi u drugom neuspjelom pokušaju 2023. da smijeni prvaka lake kategorije Islama Makhačeva — on povlači granicu između težine i zadatak i način na koji će se zadatak pojaviti dolazi u subotu navečer u Anaheimu, Kalifornija.

“Gledajte, evo stvari koju mnogi ljudi [are] zbunjujući ovo: Nije da je to laka borba,” objašnjava Topuria, “jer je svaka borba vrlo teška, a posebno s nekim poput njega, kada se borite s tipom koji brani svoj pojas toliko puta, bio je kilogram -za funtu br. 1.

“Ali,” nastavlja, “da, svakako, učinit ću da izgleda lako jer sam drugačiji.”

Volkanovski (26-3, 16 završetaka), u ovom tjednu, odbacio je put kojim je Topuria krenuo da postigne ovaj pogodak za UFC zlato, iako je prvak dodao da je njegov nadolazeći protivnik najzaslužniji za ostanak nakon što je počistio ostale elitne kandidate .

Topuria je dobio svih šest svojih mečeva otkako je stigao u UFC tri mjeseca nakon što je Volkanovski napravio svoju prvu uspješnu obranu naslova u neposrednom revanšu protiv Maxa Hollowaya, sa samo dvije borbe protiv značajnih 145-funtaša — Emmetta i Brycea Mitchella.

Istini za volju, nekoliko drugih izazivača posljednjih se godina suočilo s jačom konkurencijom ili im je trebalo više vremena da dođu do zlata u pero kategoriji nego Topuria, ali nije da je Topuria živjela šarmantan život bez izazova.

Došavši u Španjolsku iz Gruzije u prijelaznoj dobi od 15 godina, ponovno se susreo sa svojim roditeljima koji su se tamo preselili kad je imao 8 godina, ali je ostavio za sobom sve svoje prijatelje, školu i preostalu obitelj te otišao prilagoditi se životu u novoj zemlji i govoreći drugim jezikom.

“Morao sam to učiniti”, kaže Topuria, osvrćući se na to vrijeme. “A ponekad, u ovom životu, niste imali mnogo izbora, zar ne? Imate samo jedan način i morate učiniti ono što morate.”

Je li to Topurii bilo lako, nije rekao.

Ali, poput njegovih planova za Volkanovskog i šire, on pokušava da tako izgleda.

Rating
( No ratings yet )
Loading...
VRT